Andre Agassi, l’éternel jeune Kid


Dernier record du tennis américain chez les hommes, Andre Agassi a réalisé le Grand Chelem de Flushing Meadows en septembre 2006 lors de sa dernière rencontre avec la balle jaune. Après une longue carrière débutée en 1986, marquée par huit titres en Grand Chelem mais aussi des périodes de doute et de renaissance, l’Américain n’arrive plus à attirer les courts. Si son talent l’emporte sur les blessures physiques mineures qu’il a rencontrées, les blessures au dos l’ont beaucoup affaibli ces derniers mois. Pourtant, il a de bons équilibres : un an avant de se retirer du tennis, Andre Agassi a donné un résultat inoubliable à l’US Open 2005 face à Roger Federer, s’inclinant en quatre sets. Un transfert de pouvoir honore l’enfant.

Avec ses tenues excentriques, dont son célèbre short en jean et ses coiffures déjantées, Andre Agassi a donné à sa façon un changement à un sport qui veut se sortir de ses difficultés en allé Au niveau du jeu, ses qualités de haltérophile sont sa plus grande force : il est l’un des meilleurs de l’histoire avec Novak Djokovic. Mettre plus de puissance dans ses coups vers le haut l’a également aidé à se tailler une place dans le circuit. “Les gens se souviennent de lui avec ses longs cheveux et son attitude humble, mais il est devenu un véritable ambassadeur du tennis, peut-être le meilleur qui soit jamais arrivé”, lui a confié son ancien entraîneur Brad Gilbert. Et évidemment, sa rivalité avec Pete Sampras restera comme la meilleure du sport.

Après 21 ans sur le circuit, Andre Agassi a décidé à Wimbledon 2006 qu’il était temps de tourner la page du tennis. “Je pense qu’il y a plusieurs raisons. La première est ma famille et tous ceux qui participent à la compétition à ce niveau. Je dois faire de mon mieux pour les personnes qui sont importantes pour moi et pour moi-même. Nous avons attendu jusqu’à maintenant pour annoncez-le, car il convient de le faire ici, là où tout a commencé”, a déclaré Agassi au All England Club.

Le résident de Las Vegas est maître de son destin et sait gérer son épilogue. Son dernier titre remonte à juillet 2005 et a été remporté au tournoi de Los Angeles. La nouvelle génération fondée par Roger Federer a commencé à prendre le relais. Et cette année 2006 est plus difficile dans le processus. Son corps commence à lui dire d’arrêter, surtout à hauteur de dos : Agassi a disputé huit tournois avant ses adieux à New York. En tant que débutant à Flushing Meadows, Andre Agassi a affronté Andrei Pavel. Le Roumain était au-dessus de lui lors des trois premiers sets mais le Kid a fini par s’en sortir en quatre sets (6-7, 7-6, 7-6, 6-2), dans un court Arthur-Ashe dans le le mix n’a pas demandé grand chose. 23 376 personnes ont assisté à cette rencontre, un nouveau record de fréquentation pour l’US Open.

Baghdatis : l’ultime pirouette gracieuse de l’enfant

Le public américain l’emportera à nouveau avec le deuxième tour pour voir Agassi affronter une division lourde : Marcos Baghdatis, le finaliste de l’Open d’Australie et numéro huit de ce tournoi. La bataille entre les deux hommes a été épique, Agassi a mené après les deux premiers sets mais Baghdatis s’est accroché. La première chose que l’événement s’est terminée, le Chypriote est entré et a laissé son aîné dans la main de l’ensemble, comme prévu, c’était génial.

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Alors que nous pensions qu’Agassi était très proche de la vallée, l’homme chauve s’est humilié et était toujours aussi provocant. À 4-4 dans le dernier set, il a sauvé quatre balles de break pour ce qui restera comme l’un des matchs les plus mémorables de l’histoire de l’US Open. Il enregistrera cela comme “stupide et incroyable” lors d’une conférence de presse. Les deux joueurs, pris au cou, vont encore au bout de l’effort que ce combat boiteux, Agassi qui est sorti vainqueur en 4 heures (6-4, 6-4, 3-6, 5-7, 7.-5 ). Quoi qu’il arrive, le garçon réussit quand il obtient son diplôme.

Au tour suivant, en huitièmes de finale, Benjamin Becker, issu des qualifications, l’a affronté. La partie s’annonce difficile : le test match a quitté Baghdatis. “Je n’ai jamais été dans une situation similaire. Je dois tirer mon chapeau aux médecins pour m’avoir permis de rester sur le terrain”, a déclaré Agassi a posteriori. Menant d’un set, Agassi a tout donné et a récupéré un set à tous les points en dominant son adversaire au tie-break. Mais la douleur et la souffrance ne sont jamais loin, et son adversaire en profitera. Agassi s’est finalement rendu en quatre sets (7-5, 6-7, 6-4, 7-5).

Dix minutes inoubliables

c’est ça. C’est fini. La fin d’une belle affaire. Cette scène restera à jamais gravée dans les mémoires de la foule du stade Arthur-Ashe : Agassi, les larmes sur son siège, qui a reçu une ovation de dix minutes de la foule et son partenaire de combat du jour. Il a ensuite prononcé un discours plein de pensées positives et de messages pour son épilogue. “Le tableau de bord dit que j’ai perdu aujourd’hui, mais ce qui n’est pas dit, c’est ce que j’ai gagné au cours de ces 21 années. J’ai trouvé la stabilité. Vous m’avez soutenu sur et en dehors du court. J’ai trouvé l’inspiration. Vous avez toujours voulu que je réussisse même dans les moments difficiles . Et j’ai trouvé la grâce. Tu m’as aidé à réaliser mes rêves, des rêves que je ne pouvais pas réaliser avec toi. Au cours des 21 dernières années, je t’ai eu et je me souviendrai de toi pour le reste de ma vie. En tant que voix de la reine Serena adieu 16 ans plus tard, au troisième tour de son US Open.

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Mais ce ne sont pas seulement ces mots d’amour exaucés qu’il faut retenir d’André Agassi, mais aussi sa capacité à se restaurer et à revenir sur le devant de la scène après le creux du milieu des années 1990, salué par une vingtaine de joueurs. depuis son retour dans Les vestiaires puis par des journalistes en conférence de presse, le Kid peut repartir la tête haute : le monde du tennis le respecte toujours.

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