Catherine Martel des Expats parents : “Ce qui me manque est perdu par les autres”

Psychologue de formation, Catherine Martel est parfois qualifiée de “serial expat”. Avec sa famille et les changements de sa femme, il est allé dans le monde. A chaque fois, Catherine se donne à fond pour aider les clients et les accueillir. Photo du fondateur du site expatsparents et du fondateur du site Expat Pro.

Aujourd’hui en France, Catherine Martel est la fondatrice d’une plateforme commune sur le rapatriement familial, Expats Parents et d’un réseau d’experts de l’expatriation, Expat Pro. Le sujet de la vie à l’étranger, cette maman de 3 enfants le connaît très bien.Après avoir vécu avec sa famille dans 7 pays différents en 18 ans, l’entreprise partage son parcours avec bienveillance, sachant notamment qu’il est très puissant.

Catherine Martel a retrouvé la vie dans l’expatriation et s’est intégrée à la société française

“Personne ne s’attendait à ce que je vive dans un pays étranger ; j’ai aussi voyagé un peu avant d’avoir 18 ans. Je n’ai pas commencé cette vie d’expatrié, c’est moi qu’on appelait un suiveur, mais avec du volontariat.” Nous sommes en 1994. Catherine a travaillé 8 ans en France, comme guide scolaire puis s’est inscrite. Un jour, son mari lui a dit qu’il avait été transféré en Roumanie : “ Je suis entré dans le jeu.” Ici, elle s’envole pour Bucarest avec un bébé de 9 mois, tout en voyant la mère.

Catherine ne le sait pas encore, mais sa vie d’expatriation ne fait que commencer. Du fait de mon éthique de travail, j’ai tout de suite proposé mes services au Lycée Français, et suis devenue bénévole pour Handicap International. Très vite, la jeune maman se rend compte qu’il n’y a pas de système d’accueil de jour et se pose souvent la question (cela deviendra un leitmotiv dans l’expatriation) : “si je quitte ce genre de service, il faudra en perdre d’autres oui ?”. Au bout de quelques semaines, “La petite maison” est née, accueillant de jeunes francophones de moins de 3 ans. Aujourd’hui, l’école a changé de nom mais elle est toujours là. « C’est important pour moi de construire des projets durables. “. En 1997, Catherine, son mari et leur fille rentrent à Lyon en attendant le prochain voyage. Deux ans plus tard, ils s’envolent pour Chypre, désormais quatre.

De release en release : “L’étape la plus courante dans mon parcours est d’observer, de comprendre et de faire ce qui est nécessaire”

Pour preuve, Catherine a dit “ Que s’est-il passé : après avoir déposé mes enfants à l’école française, j’ai discuté avec d’autres mères autour d’un café, de ce qu’il fallait faire dans les lieux à visiter. Puis je me suis dit, et si d’autres l’utilisaient ? “. Le jeune a contacté le FIAFE, fait des courriers, discuté autour de lui : « Nous nous sommes retrouvés avec 33 personnes dans un café en une journée : le groupe d’accueil s’est formé ! » Le groupe organise des visites, des soirées, des rencontres, produit une gazette et un site internet. L’expérience est très bonne; est connu pour prendre des emplois locaux pour la communauté francophone. L’année dernière à Chypre, Catherine a donné naissance à son troisième enfant.

Groupe d’accueil à Chypre en 2000, avec Catherine Martel (2e de gauche)

S’il est impossible de rentrer en France pour les expatriés, Catherine n’en garde pas un bon souvenir, notamment ceci : “Ça n’a pas été facile de nous faire revenir, celui-là, à Paris. Mes enfants ont eu du mal à s’adapter à leur nouvelle vie. Quant à moi, je n’ai pu participer à aucune émission qui m’intéressait, car ça continuait, je courait avec trois jeunes enfants. Catherine en a profité pour apprendre le français comme langue étrangère, avec l’intention de quitter le pays. Il y a trois ans. En 2010, l’annonce tombe : partir au Vietnam, Hanoï. “Mes enfants ont pleuré de joie : il est temps pour une autre aventure à l’étranger !”

Catherine dit que se rendre en Asie n’est pas facile. Le bruit, la pollution, la chaleur… changent en quelques mois : » Nous mettons l’Asie au premier plan. ” Après avoir pris le mur de la vie vietnamienne, il s’est mis à chercher, à regarder ce qui était disponible, ce qu’il oublierait (et donc les francophones et francophones à la place). Il a rejoint un petit groupe de personnes appelé “Vietnam Boost” et rejoignez l’équipe d’accueil. Parallèlement, la jeune femme donne des cours de français au Centre culturel et des cours de psychologie à l’Université de Hanoï. « Je veux sortir de ma communauté et démarrer des projets avec des Vietnamiens. ». De par ses expériences, Catherine voit la vie à l’étranger comme une opportunité de saisir des opportunités, du fait de la valeur ajoutée qu’un expatrié peut apporter au pays. Les années heureuses ont passé, Catherine s’est fait des amis – qu’elle voit encore aujourd’hui – : “En expatriation, on tisse souvent des liens très forts en ligne.”

Catherine Martel avec des enfants au Vietnam
Catherine Martel au Vietnam, entourée d’enfants

Retour en France difficile entre chaque expatriation, Catherine cherche des solutions

La famille revient en France, à Lyon. Catherine pense que ses enfants auront du mal à s’intégrer : “Mes enfants sont considérés comme des extraterrestres. Il faut comprendre que nous allons dans une communauté et une école où tout le monde connaît déjà et certains enseignants n’ont pas besoin d’outils pour comprendre les détails des enfants expatriés ; du coup, les enfants parfois se sentir coupable”. Ensuite, la famille s’est envolée pour l’Autriche, à Vienne. En ligne, Catherine a créé Vienne Accueil. En 2014, la transition s’est terminée ; retourner à Paris, où sa jeunesse peine à trouver sa place dans le système scolaire. Désormais, la mère de famille essaie de comprendre pourquoi il est si difficile de revenir : ” J’ai des enfants qui sont de bons élèves, nous sommes une famille unie, pourquoi ça va mal ? Si tel est le cas pour nous, devrait-il en être ainsi pour les autres ? ». Catherine fait des recherches et tombe sur le livre “Enfants expatriés : enfants de la troisième culture”, qui répond à certaines de ses questions. Comme lui, Cécile Gylbert, l’écrivain, est mère et “expatrié en série”. Ils se connectent les uns aux autres, discutent de leurs expériences à l’étranger et tissent des amitiés au-delà des frontières.

Catherine Martel Cécile Gylbert
Cécile Gylbert et Catherine Martel en juillet 2022 (Paris)

Petit à petit, Catherine développe l’idée de créer un site internet pour les familles expatriées : “Parce qu’il y a peu d’outils et de ressources disponibles sur le sujet, j’ai sauté le pas et, en 2017, j’ai créé expatsparents.fr. expatriation. ». Pour donner un écho à son projet en ligne, Catherine a créé un groupe Facebook, où les expatriés peuvent discuter et s’entraider. Le groupe de conseil s’est rapidement développé, jusqu’à ce que Catherine devienne une indépendante qui puisse répondre aux demandes de coopération : “Ce projet est le fruit de mon parcours, de ma formation de psychologue, de mes expériences à l’étranger, de mon rôle de parent. Et de cette envie d’être utile, de fédérer et de renforcer l’aide comme. J’essaie de répondre à chaque question, ou de faire sûr que quelqu’un d’autre le fait.” Le groupe Facebook compte actuellement 16 600 abonnés et reçoit entre “50 et 100 demandes d’adhésion par semaine”, a déclaré Catherine.

Parents expatriés

Expat Pro, un nouveau programme pour mettre en relation les professionnels de l’expatriation et les expatriés

De nouveau en expatriation, à Sarajevo, Catherine continue à s’occuper d’Expats Parents et reçoit de plus en plus de demandes de professionnels : “A cette époque, Cécile Gylbert m’a parlé d’un projet d’annuaire des travailleurs de l’expatriation, avec lequel elle m’a dit de travailler. J’en ai plein !”. Quelques mois après leur retour en France, en décembre 2020, les deux sociétés ont commencé à concevoir un site Internet ciblant des entreprises soigneusement sélectionnées, proposant des services ciblés pour les expatriés, dans tous les domaines (logement, éducation, droit, santé etc.). : « Expat Pro n’est pas un annuaire mais un réseau de professionnels ; nous proposons différents outils aux adhérents, comme le partage d’informations, la participation à des actions commerciales ou des promotions radio, ou encore la réalisation de webinaires, par exemple. » explique le fondateur, fier de voir que certains membres commencent à se rencontrer et à échanger : « Un réseau en direct ! “.

Logo Expat Pro

Mais le voyage à l’étranger n’était pas terminé pour Catherine et son mari. « D’un jour à l’autre, on peut partir. J’espère que c’est la dernière expérience en tant qu’expatrié. » En effet, partout où la vie les mènera, Catherine Martel et Cécile Gylbert continueront de s’impliquer dans des projets au service des Français et des francophones du monde.

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