Compétences de vie : Réflexions pour la Journée nationale des entrepreneurs

Publié le 25 août 2022



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Par Dylan Pahman.

Peut-être que l’une des leçons les plus claires que mon fils de 3 ans, Brendan, a apprises dans la vie est qu’à chaque fois qu’il essaie de construire quelque chose ou de comprendre ce qu’est un nouveau jeu, il se trompe. , se dit-il : “Oh, réessayez”. Et il a recommencé.

J’adore ça, parce que même s’il peut arranger les choses avec ses mains, à chaque fois qu’il ne fait rien, je lui dis : ” Réessayer “. Je ne dis pas que ces échecs sont synonymes de succès. Il s’agit de ne pas avoir peur de l’échec. Les succès dans la vie arrivent souvent au bout d’un long chemin jalonné d’échecs. Quiconque a déjà pris la peine d’apprendre à jouer ou à jouer d’un instrument sait que cela est vrai. Il en va de même pour ceux qui se sont essayés aux affaires.

Cela m’amène à la Journée nationale des entrepreneurs, une commémoration proposée par la Chambre des représentants des États-Unis et adoptée en 2015, que je soutiens pleinement. Le statisticien probabiliste Nassim Nicholas Taleb nous a donné ce temps avec un argument complet sur sa validité. Dans Antifragileson livre publié en 2012, Taleb a déclaré qu’il « Je ne respecte pas l’homme dont la grande confiance l’a amené à ouvrir un restaurant et à échouer, je savoure mon repas pendant qu’il mange du thon en conserve. »

Ce manque de respect est l’échec de la société moderne, nous dit Taleb. Alors il pensa :

Pour réussir, la nouvelle société doit traiter les institutions perverses comme nous honorons les soldats morts, peut-être pas avec grand honneur, mais avec le même sens de… acte de lâcheté) – car il n’y a pas d’oisif ou de chercheur scientifique.

Selon la théorie de l’antifragilité de Taleb, les environnements qui peuvent profiter des chocs invisibles sont ceux qui sont isolés et invisibles. Bien que cela puisse sembler mauvais, ce n’est pas mauvais si cela arrive souvent.

D’un point de vue économique, plus il y a d’entrepreneurs, moins il y a de chances de mettre des petits œufs dans quelques gros paniers. Lorsqu’un événement inattendu affecte un acteur important, un acteur est prêt à profiter de l’opportunité de s’enrichir et que l’économie est contre et peut tirer profit de la perte, non seulement il tiendra mais il se renforcera également. antifragile. Or, pour que cet autre acteur puisse survivre, il faut que de nombreuses personnes puissent prendre des risques et essayer de réussir, même si la plupart d’entre elles échoueront. Plus les marchés sont libres, mieux c’est.

L’importance de l’échec

Le message de Taleb pour commémorer la Journée nationale des entrepreneurs est le suivant :

La plupart d’entre vous échoueront, seront méconnus, seront pauvres, mais nous apprécions les risques que vous prenez et les sacrifices que vous faites au nom de la croissance économique du monde et de l’éloignement des pauvres. Vous êtes la source de notre antifragilité. Notre nation vous est reconnaissante.

Considérez la fête du travail, née de la grève de Pullman en 1894, qui était à l’origine destinée à représenter « la force et l’esprit de corps des syndicats et des syndicats ». »

Pour le meilleur ou pour le pire, la plupart des Américains l’ont oublié. Nous avons fait, comme d’habitude, un temps libre pour se reposer au soleil pour boire de la bière et faire un barbecue. Peut-être devrions-nous envisager d’honorer ceux qui ont créé des emplois pour ces travailleurs dans le passé. Ce qu’un syndicaliste pourrait dire : “les hommes d’affaires gagnent plus d’argent que les ouvriers, travaillant les jours ouvrables tous les jours de l’année”. Il peut être faux de le dire, car les startups ne déclarent souvent pas de bénéfices pendant des années et les propriétaires de petites entreprises peuvent ne pas valoir plus qu’un représentant syndical dans une usine locale. En fait, le représentant syndical est mieux payé pour ses heures plus sûres.

Cependant, cet argument ne répond pas aux paroles de Taleb, qui veut louer non pas ceux qui ont fait des choses, mais ceux qui ont fait faillite et échoué. Soyons clairs à ce sujet : les sacrifices des hommes d’affaires qui ont échoué ne se comparent pas à ceux des soldats tombés. Mais le poids du sacrifice de ces derniers ne doit pas nous empêcher d’apprécier les premiers. Les soldats maintiennent un style de vie qui aide les entrepreneurs à créer et à maintenir en premier lieu. Ils font donc partie du même groupe.

Cela peut aider à obtenir une image plus complexe de l’environnement des affaires.

Frank H. Knight, l’un des fondateurs de la Chicago School of Economics, a été l’un des premiers économistes à reconnaître l’entrepreneur comme le centre du système de libre entreprise dans son livre. Risque, instabilité et rentabilité (1921). Knight souligne – entre autres – qu’un entrepreneur ne doit pas être « apte à la tâche » de diriger une entreprise, mais être un bon juge du problème et de la situation. Pour Knight, toute incertitude mesurable n’est pas un vrai problème. Mais c’est la volonté de prendre un risque réel, non mesurable, qui représente le sacrifice de l’entreprise.

Par exemple, si une personne découvre que pour 100 bons appareils qu’elle fabrique, dix sont défectueux, elle ne fabriquera que 110 appareils pour chaque commande de 100, compte tenu du coût de l’équipement défectueux. Ce qui pose un vrai problème, c’est la fiabilité de ses statistiques incertaines. Bien sûr, il y a beaucoup de choses incommensurables hors de notre contrôle. Un bon homme d’affaires peut y penser pour améliorer sa décision intuitive.

De plus, l’entrepreneur doit être capable d’observer les décisions des autres. C’est une autre façon de dire qu’il est un bon éditeur de style. Si un partenaire commercial promet 100 appareils pour la semaine prochaine, quelle est la probabilité que ce partenaire ait raison ? Et la semaine prochaine ? Etc. Pour réussir en tant qu’entrepreneur, il faut être capable d’estimer avec précision la crédibilité générale des autres et des partenaires commerciaux.

Si nous pouvons fonder les idées de “superpuissances” sur l’un des mystères du fonctionnement de l’esprit, écrit Knight, mais si nous pouvons le faire est certainement discutable. .

A cela s’ajoute la fameuse idée de “destruction” de Joseph Schumpeter, évoquée en 1942 dans son livre. Capitalisme, socialisme et démocratie. Selon Schumpeter, les nouvelles sociétés perturbent les marchés, poussant certaines personnes à améliorer la qualité des autres, comme l’industrie automobile devient noire mais améliore la qualité de vie de la plupart des Américains. Selon lui, la destruction créée par l’innovation est le moteur de la croissance économique. c’est « La principale vérité du capitalisme. C’est l’essence du capitalisme et la base de toute entreprise capitaliste. »

Tout en convenant avec Schumpeter que l’entrepreneuriat est le moteur du développement économique, l’économiste Israel M. Kirzner brosse un tableau différent de la façon dont cela fonctionne dans son livre. Concurrence et commercepublié en 1973. Pour lui, l’entrepreneur se connaît en étant conscient des opportunités qu’offrent les conditions de la connaissance imparfaite (c’est-à-dire le monde réel).

Parfois, certaines personnes vendront à un prix inférieur à celui d’autres qui achètent actuellement. Ensuite, les affaires entrent en jeu, les acheteurs achètent à un prix légèrement plus élevé et revendent à un prix inférieur aux consommateurs. En conséquence, malgré l’ajout d’un intermédiaire, tout le monde en profite : plus de clients, moins de ventes et plus de profit pour l’entreprise. Kirzner écrit :

Quelles sont nos décisions sans raison [l’entrepreneur] La seule façon de prendre la meilleure décision est de savoir où se trouvent ces opportunités, [et par conséquent] reconnaître ces moments inopportuns est essentiel à la vie.

En mettant ces choses ensemble, nous avons une image d’une entreprise qui non seulement prend des risques, mais qui le fait sur la base d’un bon jugement, qui favorise la croissance économique par l’innovation, analyse et contrôle le marché en profitant des opportunités créées par une information inadéquate. .

Une dernière chose peut être ajoutée.

Le père Robert Sirico a souligné l’idée de George Gilder « L’entreprise est un acte de foi, un acte religieux qui ne peut être compris. » Comme le dit l’Épître aux Hébreux, “La foi est l’assurance des choses qu’on espère, la croyance des choses qu’on ne voit pas.” (Hébreux 11, 1).

Il n’est pas non plus difficile de voir à quoi ressemble ce qui précède. Il y a beaucoup d’inconnues et d’inconnues sur toute entreprise, qu’il s’agisse de la fiabilité de ses prévisions et de celles de ses partenaires, de la destruction du jeu qui change la donne, ou au bon endroit au bon moment avec une réflexion rapide pour trouver le bon moment pour tout le monde. perdu. Cependant, la foi donne à chacun la confiance dont il a besoin pour prendre un risque et le faire, même au milieu de ces doutes.

Bien sûr, avoir le courage de jouer dans sa peau et de tenter sa chance demande beaucoup de courage. Et le courage, bien sûr, est l’une des vertus les plus importantes. Sa position noble devrait être reconnue, même si, comme le souligne Taleb, la plupart des gens qui essaient de réussir en tant qu’entrepreneurs échouent. Le courage de la profession est peut-être inférieur à celui du soldat, mais les sacrifices des morts ne sont pas moins importants pour notre société.

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