Entretien avec Chiara Mezzalama | Une histoire pour imaginer “d’autres possibles”

Dans son journal Après la pluie, l’écrivaine italienne Chiara Mezzalama nous emmène à travers la crise existentielle d’une femme qui a quitté Rome et sa famille pour sa maison de campagne en Ombrie, l’occasion de se découvrir. Nous l’avons rencontré lors de sa visite au Salon du livre.


Vous êtes romancière, vous écrivez aussi pour les enfants, en plus d’être traductrice et psychothérapeute. Comment cette entreprise a-t-elle influencé l’écriture de ce livre ?

“Je pense que ce qui m’a aidé, c’est le regard que l’on porte sur les choses en tant que psychothérapeute. Même si je n’ai pas de patients aujourd’hui, on m’a appris à regarder les choses avec attention, et surtout à entrer dans des relations profondes avec les autres. Et quand vous construisez un personnage, c’est ce que vous faites.”

Comment s’est opéré ce changement d’écriture ?

“J’ai beaucoup voyagé quand j’étais jeune – mon père était diplomate – donc j’étais souvent dépaysé. […] Lire et écrire est un moyen de renouer avec mes racines et de me retrouver. Mais je ne me voyais pas, à 17, 18 ans, décider d’être écrivain… Je n’avais pas ce courage. Alors j’ai étudié, j’ai travaillé pendant 15 ans comme psychothérapeute ; parfois je suis un peu malade parce que j’ai envie d’écrire, mais j’ai beaucoup à faire, les gars… Je ne peux pas tout gérer. Je savais très bien que le document était un peu fragile et en même temps, et j’avais ce sentiment que si je partais, je le perdrais. C’est pourquoi je suis allé à Paris ; J’ai vraiment besoin de changer de vie et le document sera bientôt pris. »

En particulier, Elena sentait que son corps fondait à force de s’adapter à “cette mission épuisante d’être une femme tout en étant mère”. Son amie lui dit : « Tu as pris le fardeau de toutes les femmes qui ont été sous le contrôle de leurs maris pendant des siècles. » Elena est-elle représentative des femmes de sa génération ?

“Nous pouvons faire des choix très différents […], mais nous portons encore cette tradition quelque part – partout dans le monde, je pense, à différents niveaux d’émancipation. J’ai été élevée de manière indépendante, mais quand je suis devenue mère, j’ai compris pourquoi il fallait être une femme, mais avant, je ne me posais pas la question – je n’étais pas différente de mon frère Les enfants se séparent, alors j’ai commencé à réfléchir. On peut comprendre le comportement d’Elena, mais pour le faire, il faut déchirer quelque chose et c’est ce que je voulais dire. Les choses n’arrivent pas par hasard; il y a des moments où les femmes enfreignent un code. Soit, on est pris inconsciemment et puis un jour, on se dit : est-ce la vie que je veux ? À ce moment-là, je pensais que ma mère était une aventurière et je ne voulais pas partir parce qu’elle était précieuse. […] Mais peut-on faire ce qu’on veut et tout garder ? Pas si facile. »

D’ailleurs, Elena se demande ce qu’est une famille normale… Comment ce mannequin peut-il ne plus se retrouver à travailler ?

“Je ne comprends pas le travail. Il apparaît que la famille, telle que nous l’avons toujours comprise, est une structure très bourgeoise et patriarcale qui a des limites car elle lie les gens à des rôles. Même pour les hommes, le patriarcat est une bonne chose. Alors il faut essayer de penser à autre chose et c’est ce que j’ai vu en allant à Paris. Je suis partie seule avec mes enfants et je comprends pourquoi je l’ai quitté j’ai besoin de reconstruire une famille différente.”

On parle beaucoup dans l’histoire du changement climatique et du conflit générationnel entre le mari d’Elena et leur fille, qui raconte à son père qu'”une génération de besoins et de peurs”. Que publie le roman « nous devons continuer à vivre dans un monde détruit » ?

“Tout est lié, bien sûr. Pour moi, le problème de la famille traditionnelle, c’est le problème de notre système, notre rapport à la vie et à la nature, notre rapport les uns aux autres. […] J’ai 50 ans, donc je vis dans quelque chose de l’ancien monde, même si mes enfants savent que ça va très bien et qu’il doit y avoir autre chose. Ils étaient un peu inquiets, mais c’était plus facile de penser à autre chose. Je pense qu’il faut vraiment laisser de la place aux jeunes générations ; ce sont eux qui trouvent d’autres solutions. […] Et je pense qu’il y a ce travail de penser les choses différemment, de penser à d’autres choses. »

Chiara Mezzalama participera au Cabaret des Langues le vendredi soir à l’Agora (19h15), en plus d’être l’une des invitées de Catherine Perrin dans l’émission. lumière verte sera diffusé dimanche à 15 h en direct du Studio Radio-Canada au Salon. Inscription vendredi (17 h 45) et samedi (11 h), au local 901.

Après la pluie

Après la pluie

Mercure de France

240pages

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