Hilary Mantel, Spiritueux et Livres

publié le vendredi 23 septembre 2022 à 14h45

Hilary Mantel a eu de longues conversations avec les esprits, les personnages historiques qui habitent ses histoires, ses ancêtres catholiques irlandais, les enfants qu’elle n’a jamais eus. Le succès des œuvres du romancier britannique est réel.

Son dernier livre, la conclusion de sa trilogie “Le Conseiller” sur la vie mouvementée de Thomas Cromwell, le premier ministre du roi Henri VIII au XVIe siècle, a créé des files d’attente devant les librairies lors de sa sortie en mars 2020.

Elle s’est éteinte vendredi “paisiblement” à l’âge de 70 ans, selon ses éditions HarperCollins, séries traduites en 41 langues : “Dans l’ombre des Tudors” et “Le Pouvoir”.

Le troisième, “Le Miroir et la Lumière”, pointé du doigt par de nombreux critiques pour mettre fin au trio gagnant, sans l’emporter.

“Longtemps il a été admiré par la critique, mais la trilogie (..) lui a permis de voir le public plus large qu’il méritait”, a déclaré son ancien éditeur, Nicholas Pearson, dans vendredi.

Chacun de ses livres “est un réseau inoubliable de mots éclairants, de personnages inoubliables et de scènes étonnantes”, a-t-il noté, notant que l’auteur travaille toujours sur un nouveau livre le mois dernier.

– “Femme, du Nord et pauvre” –

Hilary Mantel a nagé plusieurs fois dans la mer depuis la publication de son premier livre en 1985, “It’s Mother’s Day Everyday”, l’histoire discrète de la mystérieuse grossesse d’une fille handicapée et de sa mère spiritualiste.

Le premier livre qu’il a écrit en 1970, “Révolution”, consacré à la Révolution française, n’a été publié qu’en 1992.

Née le 6 juillet 1952 dans une famille irlandaise, Hilary Mantel (née Thompson) avait le désavantage d’être “femme, droite et pauvre”, raconte-t-elle dans ses mémoires, “Giving Up the Ghost”, publiés en 2003.

Le livre raconte l’histoire d’une fille à l’esprit hyperactif qui grandit dans un village du Derbyshire, après avoir été instruite par des religieuses catholiques. Il a expliqué qu’il avait perdu la foi à l’âge de onze ans, lorsqu’il avait vu son père pour la dernière fois. Il est parti après quatre ans de vie avec sa femme bien-aimée.

Mantel est le nom du nouveau “beau-père”, qui a été donné à Hilary et à ses deux frères et sœurs plus jeunes, bien qu’il n’ait pas été marié à sa mère.

La jeune Hilary a étudié le droit à la London School of Economics avec l’intention de devenir avocate, mais s’est inscrite à l’Université de Sheffield en 1971 pour se rapprocher de son mari Gerald McEwen, qui étudiait la géologie de cette région calcaire.

Dans son autobiographie, elle rappelle que l’un de ses tuteurs à Sheffield était “un avocat local” qui “ne pensait pas qu’il y avait de femmes dans sa classe”.

La misogynie a éclaté encore plus lorsque Hilary Mandel est sortie avec des blessures douloureuses au ventre et aux jambes. Les médecins le considéraient comme “hystérique, névrosé, difficile” et le mettaient sous psychotropes.

– Lecture du monde –

Des années plus tard, alors qu’elle vivait au Botswana où son mari échangeait du calcaire contre des diamants, Hilary Mantel a vu ses symptômes détaillés dans un livre médical et il a réussi à convaincre les médecins de guérir enfin sa maladie. Il s’agissait d’endométriose, pour laquelle il a été opéré à Londres en 1979.

Le travail la rend insatisfaite et le traitement hormonal entraîne une prise de poids rapide, un double traumatisme qu’elle décrit dans son autobiographie. Il a imaginé la vie avec une fille qu’il n’a jamais eue, il a baptisé Catriona, l’âme la plus tourmentée de beaucoup d’âmes qui a fait une œuvre de douze histoires.

Il s’est décrit comme une recherche de la vérité “dans la collection de choses poussiéreuses et brisées, dans les voûtes et les recoins de l’âme humaine”.

Critiquant la monarchie et le Brexit, Hilary Mantel a déclaré l’an dernier qu’elle souhaitait demander la nationalité irlandaise et “redevenir l’Europe”.

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