Jennifer Abel et David Lemieux | Au coeur du prochain chapitre

Jennifer Abel et David Lemieux nous accueillent dans leur chaleureuse maison située dans un beau et paisible quartier de Laval. Dans les bras d’Abel, le petit Xander, 6 mois, nous offre un beau sourire. “Il est si petit”, a déclaré la nouvelle maman.


Notre visite a eu lieu presque un an après la retraite d’Abel. Son fiancé, ancien champion du monde IBF, a emboîté le pas en août dernier.

S’il fait noir dehors en novembre, cela fait une grande différence entre les joueurs. Leur bonheur est évident. Avant tout, il pensait à lui-même.

« L’année dernière a été remplie de nouveautés. Se reposer, tomber enceinte, traverser ma grossesse… Alex est là, c’est un autre travail. Il y a beaucoup de changements, mais ceux que j’aime”, a déclaré le joueur de 31 ans au début, assis à table avec son fils sur ses genoux.

“Je ne vais pas mentir qu’il y a eu des jours où j’ai parlé avec David et je me suis dit : peut-être que ça revient, j’en aurai un peu dans ma vie tous les jours ? C’est réel et [virage à] 180 degrés, d’avoir un horaire fixe à ne pas avoir d’horaire et [à devoir] fais-m’en un…”

Abel fit une pause, interrompu par le cri d’Alex. “C’est le bruit de l’épuisement”, rit-il.

Puis il a poursuivi : « Ça se passe bien, bien sûr. […] On adorait ça, à l’époque. »

Ils le voulaient, oui. Abel et Lemieux se sont rencontrés pour la première fois en 2014, après avoir échangé des messages sur les réseaux sociaux. Se souvenir de leurs débuts déclenche une tournure comique.

“Je ne sais pas qui il est”, a déclaré Lemieux. Je pense que c’est une amie qui m’a dit : “Oui, la deuxième plongeuse c’est Jennifer Abel !” »

“Il m’a posé la question : pourquoi fais-tu toujours du sport ? J’étais comme : mais qu’est-ce que tu ne comprends pas [quand je dis que] Je m’entraînerai! Abel éclata de rire.

C’est ainsi qu’a commencé l’amour entre ces deux grands sportifs issus de deux horizons différents.

Trois ans plus tard, en 2018, Abel a participé aux Jeux du Commonwealth en Australie. Là, il a photographié avec un koala ; on voit le plongeur souriant à la caméra avec l’animal dans ses bras. De retour à Québec, Lavalloise montra la photo à sa femme, qui lui révéla : un jour, il aurait un enfant avec elle.


IMPRIMÉ PAR HUGO-SÉBASTIEN AUBERT, L’ÉDITEUR

Les deux joueurs adorent leur nouvelle réalité.

Après nous avoir raconté cette histoire, Lemieux nous montre Abel, qui montre la même chose en image. Sauf Alex dans ses bras.

– Regarde, c’est la même chose ! il a dit.

le temps de s’amuser

En annonçant sa retraite en août dernier, David Lemieux a insisté sur le fait qu’il voulait passer plus de temps avec sa famille. C’est ce qu’il a fait tous les jours pendant trois mois.

En ce moment, Xander est notre priorité. Chaque jour, il y a de nouvelles choses avec lui. Chaque semaine, grandissez, grandissez. Nous passons plus de temps avec lui.

David Lemieux

Xander était leur premier enfant. C’était le troisième coffret, après Leon et Lillyanna.

Les deux joueurs adorent leur nouvelle réalité. Pas de regrets. Ce sport, « n’est qu’un chapitre [leur] vivre », a déclaré Lemieux.

Le Montréalais a commencé à pratiquer son sport à l’âge de 9 ans, alors qu’il n’était qu’un « petit peu » et qu’il mettait son énergie aux mauvais endroits. “Et boum, j’ai découvert la boxe”, a-t-il déclaré.

“J’ai appris à étudier, cela m’a conduit sur la bonne voie, et me voici aujourd’hui avec ma belle épouse Jennifer et mes beaux enfants”, a-t-il déclaré en regardant son autre moitié. Je suis fier de ce que j’ai accompli. C’est venu avec un vrai travail. Rien ne m’a été donné, je suis allé le chercher. »

L’homme qui a remporté 43 combats au cours de sa carrière professionnelle réussie est prêt à franchir le cap.

Quand je pars de chez moi pendant trois ou quatre heures et que je ne vois pas Alex, il me manque plus que la boxe.

David Lemieux

Quant à Abel, il plonge depuis 25 ans, dont 16 à haute altitude. Il a participé à quatre Jeux olympiques et est reparti avec deux médailles. A Tokyo, à l’été 2021, il réalise qu’il va faire son dernier plongeon. La prochaine étape est évidente et attendue : fonder une famille.

“Je ne suis pas heureux ou satisfait,” dit-il tranquillement.

“Quand nous étions joueurs, nous étions conçus pour faire ceci, faire cela pour atteindre cet objectif, a-t-il poursuivi. Mais maintenant, je n’ai pas la pression que j’ai tous les jours sur le C’est un sport et je peux me consacrer à mon fils, ma famille. Pour moi, c’est le bonheur.

Projets d’avenir

Ainsi Abel et Lemieux ont commencé le chapitre suivant de leur livre. Comment écrire les pages suivantes ? Ils ne savent pas. Ils ont des options, des idées, mais pas de précipitation. Abel veut « apprendre [son] expérience”, en plongée ou en pilates, sans s’entraîner tous les jours. “C’est important de prendre le temps de le faire correctement”, dit-il.

L’ancienne plongeuse continue d’obtenir des résultats en plongeon et reste en contact avec sa meilleure amie et partenaire synchro, Mélissa Citrini-Beaulieu. « C’est la mère d’Alex ! il cria. Nous l’avons sauvée pour la vie, Melissa. »

De son côté, Lemieux est souvent en contact avec la présidente de Eye of the Tiger Management, Camille Estephan. Il était ouvert à l’enseignement.

“La boxe a fait de moi la personne que je suis aujourd’hui”, a déclaré le joueur de 33 ans. Je ne peux pas revenir en arrière et dire : merci, bonsoir, c’est tout. Type de, [c’est de voir] que puis-je donner à la boxe pour les jeunes générations. »

« Ce qui arrivera arrivera. Mais maintenant, ils veulent nous rendre plus forts, pour mieux réveiller Xander. »

Notre entretien touche à sa fin. Xander, qui avait du mal à dormir, s’amusait à nos pieds.

« Voulez-vous plus d’enfants ? Les parents sont sollicités.

– Eh bien, tu as vu comme elle est belle ! dit la mère en regardant son fils.

– On verra! dit Lemieux.

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