Cuando Dee Sims se mudó a Ames en 2019, vio la necesidad de productos de belleza y cabello para mujeres negras. Esto la llevó a abrir Essence of Natural Beauty, una tienda de artículos de belleza ubicada en North Grand Mall.

Las empresas locales como Campustown Cuts y Essence combaten la falta de diversidad de la comunidad en recursos para el cuidado del cabello, pero se encuentran entre la minoría de opciones disponibles.

Essence, que Sims inició en 2019, es un negocio local para mujeres negras que ofrece la mayor selección de pelucas y trenzas en Ames.

“Pensé, no puedo quedarme aquí si no tengo una tienda de productos de belleza, así que tuve que abrir una”, dijo Sims. “Y no fue solo para mí; fue para mi hija porque quería que ella viera que hay otras personas morenas como ella”.

Sims abrió Essence sin un préstamo mientras estaba poniendo a su hija en la escuela. Dijo que era difícil abrir un salón de belleza en Ames porque el mercado de Iowa para productos para el cabello afroamericanos es pequeño.

“Se necesita que la gente haga las cosas por sí misma”, dijo Sims. “Entiendo que Ames simplemente falta, pero solo necesitamos más personas que estén dispuestas a hacerlo”.

Sims dijo que ciudades como Chicago, que tiene una variedad de tiendas de productos de belleza, pueden darse el lujo de tener precios más bajos y pueden asegurar contratos con los proveedores mucho más rápido que en Ames.

“Cuando alguien como yo trata de asegurar un contrato con una de las principales empresas de marca que buscan los clientes, es difícil para mí asegurarlo porque me piden que gaste entre $ 30,000 y $ 45,000”, dijo Sims.

A pesar del mercado, Sims dijo que tenía varias motivaciones para abrir Essence.

“Por un lado, es un objetivo cultural”, dijo Sims. “Quiero decir, quieres sentirte bienvenido en la ciudad en la que vives. Tener una tienda como esta no solo me hace sentir bienvenido, sino que también hace que otras personas se sientan bienvenidas y quieren que nos quedemos aquí”.

Sims dijo que cuando abrió la tienda, notó que la población afroamericana en Ames constituía el 2% de los residentes.

“Ha crecido desde que abrí esta tienda, y me gustaría pensar que tengo algo que ver porque la gente como yo se queda en esta zona porque ven que hay lugares donde pueden ir donde pueden mirar. – dijo Sims.

En 2015, Joseph Evans fundó Campustown Cuts, una barbería especializada en desvanecimientos y cortes para todo tipo de cabello.

La base de clientes de la tienda es 70% estudiantes de ISU, probablemente de una ciudad, estado o país diferente, y 30% locales, según Evans.

“Una cosa que preocupa a muchas personas cuando vienen a la escuela aquí en Ames es ‘¿Podré encontrar un buen peluquero?'”, dijo Evans. “[It] nos hace sentir bien saber que le quitamos esa pequeña carga a alguien”.

Evans dijo que Campustown Cuts tiene éxito porque sus peluqueros pueden cortar todo tipo de cabello, incluido el cabello multicultural y texturizado.

“Diría que cortamos todo tipo de cabello, por eso estamos tan ocupados”, dijo Evans. “Al estar en Campustown, corté a personas de todo el mundo y me encanta saber que tienen un lugar donde pueden hacerse un buen corte de pelo”.

Evans abrió recientemente CTC Barber Academy, ubicada en 137 Lynn Ave. en Ames.

“Abrí esta academia no solo para formar barberos para que aprendan lo que he aprendido en más de 15 años de mi carrera como barbero, sino que quería ofrecer buenos cortes de cabello para los estudiantes de la ciudad e ISU que no pueden no permitirte obtener un corte de pelo en Campustown Cuts”, dijo Evans.

Kierra Jack, estudiante de tercer año en diseño de interiores, dijo que ella y muchos de sus compañeros de clase piden productos para el cabello en línea o viajan fuera de Ames para comprar lo que necesitan. Muchos miran a Des Moines para sus necesidades de cuidado del cabello, a unas 36 millas de distancia.

“Encontrar productos para el cuidado del cabello para el cabello étnico es casi imposible para algunos tipos de cabello”, dijo Jack. “Cadenas de tiendas como Walmart, Target, Walgreens, etc., todas tienen los mismos productos étnicos básicos para el cabello”.

Jack dijo que siente que Ames necesita más recursos para las personas de color.

“Siendo que esta ciudad es predominantemente blanca, la falta de recursos para el cabello probablemente se deba a que los diferentes tipos de cabello no son de conocimiento común para todos”, dijo Jack. “Las categorías de cabello no son solo liso, ondulado y rizado, sino que hay una amplia gama de tipos de cabello”.

La escala de cabello 1A-4C es una herramienta que muchas mujeres negras usan para categorizar sus patrones de rizos naturales. Esta escala se divide en cuatro categorías por textura; 1A-C es texturas de cabello “liso”, 2A-C “ondulado”, 3A-C “rizado” y 4A-C “crespo”.

Jack dijo que dado que las personas de color tienen una amplia variedad de tipos de cabello, no se incluye tener solo de tres a cinco marcas diferentes disponibles.

“En general, lo que falta es una variedad de productos para el cuidado del cabello”, dijo Jack. “Tengo un tipo de cabello 4C y hay un millón de productos solo para ese tipo de cabello. Hay marcas que pueden funcionar para mis amigos que tienen ese tipo de cabello que no funcionan para mí”.

Jack dijo que el cuidado adecuado del cabello tiene un gran impacto en su vida porque juega un papel importante en su cultura e identidad. Al trabajar con cabello tipo 4C, Jack tiene que planificar los días de lavado.

“Es divertido porque no mucha gente sabe lo que es un día de lavado”, dijo Jack. “Pero básicamente teniendo mi tipo de cabello, tengo que planear seis horas para arreglarme el cabello, y eso ni siquiera es hacer un gran peinado exagerado”.

Jack dijo que el lavado y el acondicionamiento toman al menos una hora, y se necesita otra hora para desenredar e hidratar.

“Dependiendo de mi estilo, hay de una a seis horas extra”, dijo Jack. “Es estresante y puede tomar tiempo, pero vale la pena para mí personalmente”.

Sims está de acuerdo en que el cuidado adecuado del cabello es importante porque juega un papel importante en la forma en que una persona se comporta todos los días.

“[Our hair] es todo nuestro; es nuestra esencia”, dijo Sims. “Es lo que nos da confianza para salir y hacer lo que hacemos”.

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