“Toutes les religions sont des mythes”

En gros, il saisit toutes les raisons de venir à Paris. est-ce, “le plus francophile des écrivains anglais”. Mais pas maintenant. Pour l’édition française de son nouveau livre, Elisabeth Finch, Julian Barnes, 76 ans, vient de donner une interview. Seul, et chez lui : l’homme a donc beaucoup de temps pour trouver, donner du café, et faire visiter, belle, reposante, sa cossue maison du nord de Londres.

Lits anciens, peintures de l’artiste Howard Hodgkin (1932-2017), qui est son ami. Ici, la bibliothèque principale, où le billard central disparaît sous les livres. Il y a son cabinet aux parois de verre (“Chaque matin, j’ai l’impression d’entrer dans le soleil”). Ensuite, une photo de ses auteurs préférés : “Camus devant ses livres au lendemain du Nobel, Mauriac à son bureau àFigaroGeorges Sand, Baudelaire…” Et, bien sûr, Flaubert.

Grâce à l’ermite de Croisset et sa célèbre voiture (Le perroquet de Flaubert, Stock, 1986) que nous avons rencontré à Barnes, en France, il y a trente-six ans. Puis on voit un quarante plein de rires, passé par Oxford. Un pur esprit européen indépendant. « Oh, ne me lancez pas sur l’Europe ! Le Brexit est le fléau de mon existence ; il était contre l’image de mon pays. » Après l’avoir reçu resteril se dit “retour” : “Je m’attends à ce que la prochaine génération redescende!” »

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Julian Barnes est lent à écrire. “J’avais très peu confiance en moi. Je venais d’une famille d’instituteurs. Ma mère a envoyé une lettre à un journal qui l’a publiée. Elle était si fière que l’article soit accroché à notre cheminée. Mon grand-père a écrit une thèse sur la menuiserie. et le travail du bois. Mais c’est tout. C’est mon héritage littéraire, ou peut-être que c’est juste…”

“Je ne peux pas parier”

Aujourd’hui, lorsqu’on lui demande quel regard porte-t-il sur son incroyable carrière – quarante livres, romans, polars enregistrés sous le pseudonyme de Dan Kavanagh, contes, romans et avec des nouvelles, traduits en trente langues et reliés avec tous les prix. avec Booker non Une fille qui danse (Mercure de France, 2013) – il a humblement répondu : « Je ne peux pas mentir. J’ai publié mon premier roman en 1980 et tous mes livres sont encore en librairie. »

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Et ce nouveau livre, Elisabeth FinchPourquoi avez-vous dédié l’image lointaine de Julien l’Apostat ? “Je ne suis pas religieux du toutdit Barnes. Toutes les religions sont des histoires. Mais je pense que de tous, ceux qui sont basés sur le polythéisme sont ceux qui réussissent le mieux. » Il se souvient que Julien, l’empereur romain Flavius ​​​​​​​​Claudius Julianus (331-363), voulait quitter le christianisme et revenir aux dieux du passé. “En ajoutant ou en acceptant les dieux des nations conquises, c’est-à-dire en créant quelque chose comme un ‘supermarché de la religion’, les anciens pratiquaient un très bon impérialisme.il a dit. Contrairement à l’anglais et au français ! » Barnes se tourne vers une image amusante des années 1930. “l’image” du magazine Terre, d’Henri Barbusse. Il montre deux hommes noirs poursuivis par des catholiques blancs. Ils se disent : “L’envoi n’est rien, mais vous connaîtrez la mission. “La mission est la victoire culturelle et religieuse, dit l’écrivain. Le pire! » Sa conviction : si Julien n’était pas mort à 31 ans sur le champ de bataille perse, le monde aurait été différent. Nous ne sommes pas, comme lui, sans monothéismes, leurs dérives et leurs tromperies. “c’est mieux aujourd’hui”.

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