William Klein, une vie d’anticonformisme – Blind Magazine

C’était en 2011 : une rencontre avec William Klein pour un article paru dans Photos de magazines. Nous connaissons l’homme et l’artiste. C’est un style qui ne peut quitter personne, comme le montrent Jean-Luc Monterosso, le fondateur de la Maison européenne de la photographie, ou la propriétaire de la galerie lyonnaise Catherine Dérioz.

Guillaume Klein. Une journée avec l’histoire. Une réunion est préparée en deux fois plutôt qu’en une seule fois. Nous discutons de sa fiction, nous ignorons certains de ses livres mais nous ne sommes pas contents de tous. Une classe qui a plus de 60 ans, ne peut pas être vue. Bien que ce ne soit pas la première fois que nous nous voyons. Arrivés chez lui, on se pose la question : par où commencer ? L’idée de tout savoir en même temps n’est rien.

Selon l’histoire de la photographie, ce photographe a marqué les années 1950 par une rupture car il a bouleversé l’ordre établi en adoptant un style qui défie les règles : il monte, il renouvelle ses images, joue avec les effets de flou et de poussière, il a un fort envie de contrastes forts, de mouvements. C’était une révolution à l’époque. L’histoire est étroitement liée à son livre New York publié en 1956, qui a créé lui-même le modèle, il a fait entrer les images dans l’ère moderne. À l’époque, Magnum Photos avait moins de dix ans, mais il se battait toujours pour que les photos soient prises sans recadrage. Dans ce contexte, il vaut mieux comprendre William Klein dans un nouveau souffle.

Pourquoi ? Qu’en est-il de ? Il se souvient de la première fois qu’il a vu la photo. Il étudie la sociologie et la psychologie et devient artiste, parfois graphiste. Il a d’abord vu l’art de, explique-t-il, Jacob Riis, Lewis Hine ou Walker Evans (il préfère Doisneau ou Cartier-Bresson) dès l’âge de 13 ou 14 ans environ, il est allé à l’école expérimentale. “qui n’a pas vu les étudiants partir”. Avec deux amis, il profite de cette liberté pour se rendre au MoMA dans les salles dédiées à l’art. Il y a presque 70 ans, et malgré ses 83 ans, William Klein a une mémoire vive et un esprit vif, toujours prêt à faire une blague quand on s’y attend le moins.

Armes à feu, New York, 1955 © William Klein

Ainsi, il dit dans sa relation actuelle avec un éditeur qu’il fait attention sur les conseils d’un ami : “C’est un pirate”dit-il, avant d’ajouter, “moins drôle que Johnny Depp”. Passant de la poule à l’âne, il poursuit : “Je suis venu à l’art grâce à la peinture, je me suis dit que peut-être pour nous les artistes Mondrian sortaient de l’ornière. Alors j’ai eu une chambre noire et j’ai commencé à expérimenter, au début sans appareil photo, en découpant des morceaux de papier noir que j’ai déplacé, recréant l’effet de mes peintures. »

À partir de cette époque, William Klein a commencé à développer et à élargir ses images. « J’ai réalisé que les photos de voyage de ma femme ne seraient pas si mauvaises si je pouvais choisir le tirage et le tirage, équilibrer le noir et blanc. » Le photographe William Klein est né : « Les détails que j’ai peints ou travaillés dans la chambre noire m’ont mis en colère. C’est ce qui m’a amené à prendre des photos de la vérité car avec la photo, on peut parler de la vie. » Il a eu l’idée de trouver un moyen de voir la vie et de l’exprimer, et c’est ce qu’il a décidé d’exprimer.

De plus, lorsqu’il est arrivé à New York, William Klein savait déjà qu’il voulait faire un livre. C’était un bon résultat car à cette époque les images n’étaient pas présentées comme elles le sont maintenant : “Sur la route, j’ai vu les deux côtés…” Le photographe instinctif n’a ni règles ni limites : « J’ai vu qu’avec un orage et une pièce sombre on peut faire beaucoup de choses. J’ai vu que des images ordinaires peuvent être changées, coupées et dessinées comme on veut et ça m’a excité. »

Son livre est paru aux Editions du Seuil pour rendre hommage à l’artiste Chris Marker, dont il raconte la rencontre comme si c’était hier : “Quand j’ai fini mon livre, personne ne l’aimait à New York. Ils disaient que c’était trop anti-américain, trop sale, faisait mauvaise impression à la ville. A Paris où j’habite, j’ai vu la collection Petite Planète menée par Chris Marker en Le Seuil. Il a dit tout de suite : “Je fais le livre ou je sors de la maison”. Il menaçait toujours de quitter le Seuil ! Marker est mon guide. » Deux ans plus tard, il sort Rome du même éditeur.

Comme William Klein a décidé de comprendre New York autant Rome ça arrive juste. Au début, s’il est allé dans la capitale italienne, c’était pour aider le cinéaste Federico Fellini, mais c’est à Rome qu’il s’est rendu compte que le film prenait du retard. Nous sommes en 1957. Après avoir attendu qu’il revienne, il décide de rester pour gagner la ville et faire un second métier : “C’est très différent de New York, qui est ma ville natale, mais à Rome, je suis plus près de chez moi parce que je connais très bien le cinéma italien, c’est très beau.”

Architecture, vie de la rue, anonymes, personnages célèbres dans ce livre où alternent scènes ordinaires et moments extraordinaires enregistrés dans cinq chapitres de la première version éditée. Les six dédiées au personnage sont ajoutées dans une édition ultérieure avec des photographies prises pour produit dans l’année 1960. Puis ont suivi les travaux Moscou où William Klein se souvient qu’en tant qu’Américain en pleine guerre froide, il n’avait aucun problème à prendre des photos au milieu de la rue, et Tokyo tous deux publiés au Japon. Lorsque la sonnette retentit, il est temps de quitter William Klein. Avec regret.

Moscou, 1959 © William Klein
Moscou, 1959 © William Klein

Oui désolé. Car William Klein fait partie de ces personnes qui explorent l’esprit de ceux qui l’ont rencontré une fois et de ceux qui l’ont côtoyé au fil des ans. Ainsi, Jean-Luc Monterosso et William Klein, une longue histoire qui remonte au début de l’ouverture de la Maison Européenne de la Photographie, une maison que le photographe affectionne : ” Une maison de famille – pour les portraits de famille “, a-t-il raconté environ 10serait anniversaire scolaire en 2006.

Pour Jean-Luc Monterosso qui a collaboré avec lui à sa première rétrospective en Chine qui s’ouvrira en novembre prochain au Musée d’art contemporain de Chengdu (Chine), William Klein, avec Robert Frank, père fondateur de la MEP (Maison européenne de la photographie ). ), à Paris: ” Il a changé l’histoire de l’art contemporain par son refus des règles et sa radicalité. Il a changé la façon dont la photographie était faite – avant tout. Et en même temps, il est l’incarnation de la Street Photography par excellence, confirmée par ses publications à New York, Rome, Moscou, Tokyo et Paris. Dans la nature – le milieu qu’elle n’aimait pas, comme le montre son film Who Are You, Polly Maggoo ? (1966) – c’est-à-dire aucune restriction. Mais il a récidivé en prenant des photos sur la route avec un téléobjectif au milieu de la voiture. »

“Il est différent parce que c’est un artiste complet : peinture, dessin, cinéma, graphisme… il va jusqu’au bout des choses, pour les scènes de ses livres et pour les images de ses spectacles qu’il a faites lui-même.”poursuit Jean-Luc Monterosso. « Avec une énergie, une créativité et un savoir sans précédent, il a collecté des images dans le ciel, les transformant en télescope pour un résultat étonnant. »

Couverture + Couverture (Vogue), Paris 1958 © William Klein / Delpire
Couverture + Couverture (Vogue), Paris 1958 © William Klein / Delpire
Ali + Bundini, Miami 1964 © William Klein / Delpire
Ali + Bundini, Miami 1964 © William Klein / Delpire

Le fondateur de l’eurodéputé se souvient de William Klein avant tout comme d’un homme intègre : ” Il était contre la société américaine, l’impérialisme, etc. et a une forte opinion politique… Avec un sourire agaçant, parfois dur, mais toujours proche et amical, et fidèle à la relation comme à l’amour. Avec sa disparition, le 20ème siècle s’est terminé. »

William Klein a vécu depuis le milieu du siècle dernier dans une chambre face au jardin du Luxembourg à Paris, décorée des tableaux de sa femme. Ces dernières années, on peut le voir en fauteuil roulant lors d’événements artistiques, comme l’installation des photographes à l’Académie française, où il a montré son amour sans fin dans ce travail. Il aime parfois montrer une forme de colère ou d’agacement, gardant cet esprit anticonformiste, presque brut, qui a fait son histoire, même lorsqu’il s’agit de ceux qui l’ont aidé à développer des images.

C’est le cas de Catherine Dérioz, la directrice de la galerie Le Réverbère (Lyon), où elle perdure depuis 1991, et qui se souvient qu’elle y montrait ses lettres peintes pour la première fois, en l’an 2000. où sa dernière exposition a été présenté en France, cet été, avec un tiers des inédits : ” William Klein nous a tous fait confiance. Je n’oublierai jamais notre première rencontre en 2011. J’avais peur parce qu’il pouvait être si magique. Il a poinçonné des exemplaires d’un livre à paraître chez Aperture, en disant beaucoup… “Je ne fais que des grandes expositions”, a-t-il répondu à ma demande d’exposition pour la décennie de la galerie. Dégrader les gens est une façon de les mesurer, il était plein d’humour. Son image est comme ça, un puzzle. Il secoua tout et ouvrit les portes. »

Remarque : Une partie de cet article est parue en 2011 dans le livre photo.

Pour aller plus loin, visitez les sites de la Galerie Réverbère et du Musée de l’Image de Chengdu.

William Klein, Champs Elysées, Paris, 1989 © Jacques Revon
William Klein, Champs Elysées, Paris, 1989 © Jacques Revon

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